KINOJUWELEN: Apollo Victoria Theatre (UK)

Das Theater befindet sich im Bezirk Westminster in London und wurde 1929 von den Architekten Ernest Wamsley Lewis und William Edward Trent im Auftrag der Kinokette Provincial Cinematograph Theatres (einem Teil von Gaumont British) erbaut. Die beiden identischen Fassaden des Gebäudes (auf der Wilton Road und der Vauxhall Bridge Road) sind aus Beton mit einer horizontalen Bänderung an den Außenseiten des Auditoriums gefertigt. Über dem Eingang befinden sich ein Baldachin und zwei schwarze Marmorsäulen die bis zum Dach emporragen. Der Eingangsbereich ist einfach gehalten und mit Chrombesätzen geschmückt. Er führt weiter ins Innere des Theaters, das im Art Deco-Stil gestaltet ist und in dem man allerorts nautische Motive findet. Die Innenarchitektur ist von indirektem Licht, Jakobsmuschelschalen und Säulen, deren Abschluss an eine Wasserfontäne erinnert bestimmt. Die Bühne im großen Kinosaal der rund 2 500 Personen Platz bietet war 22,6 Meter mal 7,3 Meter groß.

Am 15.Oktober 1930 wurde das Filmtheater, damals noch als New Victoria Cinema mit dem Film Old English eröffnet. Das Kino war mit einer Compton-Orgel ausgestattet, die in der Eröffnungsnacht von Reginald Foort gespielt wurde. Als Abschluss des Galaabends konnte das Publikum einer Varieté-Show beiwohnen. Man spezialisierte sich auf Filmvorführungen und Big Band-Auftritten und war damit ziemlich erfolgreich. Zwischen September 1940 und Mai 1941 war das Theater aufgrund der Ereignisse im 2.Weltkrieg geschlossen, konnte aber gleich danach wieder eröffnet werden. In den 1950er Jahren wurde überlegt das Gebäude abzureißen. Es konnte jedoch bewahrt werden und zeigte fortan eine Mischung aus Ballett- und Filmvorführungen und Live-Auftritten, bis schließlich im November 1975 der letzte Film gezeigt wurde. 1976 wurde das Filmtheater geschlossen und blieb es bis 1981, als es mit einem Shirley Bassey-Konzert wiedereröffnet wurde. Von da an zeigte das Apollo Victoria Theatre wie es jetzt hieß vorwiegend Musicals. Für Starlight Express das beeindruckende 18 Jahre in diesem Theater zu sehen war, baute man den Mittelgang des Saales zu einer beleuchteten Rollschuhbahn um. Seit 2006 gastiert nun das Musical Wicked im alterwürdigen Theater. Es gab im Laufe der Jahre immer wieder Renovierungs- und Ausbesserungsarbeiten. So wurden zum Beispiel 3 500 Glühbirnen durch 88 000 LED-Lichter ersetzt, welche das Apollo Victoria Theatre in neuem alten Glanz erstrahlen lassen.

Fassade des Apollo Victoria Theatre © http://cdn.ltstatic.com/2013/April/XB813803_942long.jpg

Fassade des Apollo Victoria Theatre © http://cdn.ltstatic.com/2013/April/XB813803_942long.jpg

Eingangsbereich in der Wilton Road © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19400

Eingangsbereich in der Wilton Road © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19400

Blick auf das Hauptfoyer © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19416

Blick auf das Hauptfoyer © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19416

Relief im Treppenaufgang © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19409

Relief im Treppenaufgang © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19409

Blick auf den Balkon des großen Saales © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19433

Blick auf den Balkon des großen Saales © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19433

Säulen mit Wasserfontänen-Abschluss und Jakobsmuscheln als Verzierung © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19435

Säulen mit Wasserfontänen-Abschluss und Jakobsmuscheln als Verzierung © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19435

Decke des Saales mit indirektem Licht © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19432

Decke des Saales mit indirektem Licht © Ken Roe, http://cinematreasures.org/theaters/3771/photos/19432

Apollo Victoria Theatre Hompage 

Apollo Victoria Theatre Facebook 

Header: Auditorium des Apollo Victoria © Theatre https://www.facebook.com/ApolloVictoria/photos/pb.97289461871.-2207520000.1425825725./10152583744661872/?type=3&theater

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